毎日無料で読める新感覚のチャット小説アプリ Balloon を運営する株式会社 FOWD(所在地:東京都目黒区 代表取締役 久保田涼矢)は、元ベイビーレイズ JAPAN 渡邊璃生が「工藤了」として創作した人気チャット小説「遥か隣りで/遥か隣りでII」の 2 作品を朗読劇として本日 6 月 29 日(土)に銀座九劇アカデミアで開催。上演後には、工藤了およびキャストによるスペシャルトークショーも行われた。

原作者の工藤了は、アイドルグループ・ベイビーレイズ JAPAN の元メンバー渡邊璃生。アイドル時代から、小説や歌詞を書くことが得意だったこともあり、卒業してからは自身の感性を活かして執筆活動をスタート。SF チャット小説「遥か隣りで/遥か隣りでII」が朗読劇化することが決定し、工藤了本人監修のもと、キャストオーディションを開催し、戦時中の地球の国プリンシピオに住むミト役に山﨑果倫、地球から遠く離れた宇宙船に住むよかぜ役に佐野舞香、その同寮のあまね役に寄川未結が選ばれた。

トークショーでは、「遥か隣りで」を書いた作者の工藤了、ミト役の山崎果倫、よかぜ役佐野舞香、あまね役の寄川未結が登壇。朗読劇を演じるのは初めてという 3 人。演じてみた感想を問われると、「声だけでお芝居をするのが初めてだったのですが、声だけで気持ちや表情を伝えられるように、ひとつひとつの台詞に対してすごく考えました。工藤さんの言葉がとても素敵で、ここはこういう意味なんだと気づかされる部分が多く、感情移入しながらとても楽しく演じることができました」と答えた。」と苦戦しながらも自分の役の理想像に近づけたという山崎。原作者の工藤は、登場人物のよかぜとあまねが目の前に現れたらどちらを選ぶかと問われると、真剣に悩んだ結果、あまね派と答え、「誰かのために、何かをできる人って素敵ですよね」と理由を述べた。

ファンからの質疑応答に応じ、「作者・工藤了さんとして、演じてもらうキャストの方に指示をしたりしたのですか?」という質問に対し、キャスト選びのオーディションから参加していた工藤は、イメージ通りのキャスティングが出来ましたと前置きした上で「私も朗読劇をやったことは無いのですが、一応演者として表に出ることがあったので、それぞれのキャラクターのイメージを伝えた上で、キャストさんの読みやすさ優先で演じてもらいました。」と自らのスタンスを語った。

ベイビーレイズ JAPAN が昨年 9 月に解散してから、初めて個人の活動として表舞台に登場した工藤了こと渡邊璃生。作家として新たな道を歩み始めた渡邊の今後に期待したい。

■工藤了(渡邊璃生)プロフィール
ベイビーレイズ JAPAN 元メンバー。
愛称はりおトン。大人びた風貌とは裏腹に、天然で不思議な魅力を醸し出すと話題。
趣味は、蛾の標本集め、教会巡りなどかなり個性的。小説や歌詞を書くことを得意としていることから現在、執筆活動にも力を入れている。
工藤了 Twitter

【出演者情報】
■ミト役:山﨑果倫(19)
1999 年 10 月 8 日生まれ/特技:手芸,絵を描くこと/出演作品:舞台「女の子ものがたり」(2018)主演、また、WEBCM「d アニメストア」など多数の広告にも出演中!

■よかぜ役:佐野舞香(17)
2002 年 1 月 20 日生まれ/特技:ギター,歌/出演作品:舞台「嫌われ松子の一生」(2019) 、舞台「パンピスの森」(2019) など

■あまね役:寄川未結(19)
2000 年 10 月 20 日生まれ/特技:ダンス/出演作品:舞台「パンピスの森」(2019)

■MC/その他:大森つばさ(20)
1998 年 10 月 23 日生まれ/特技:ダンス/出演作品:NHK「ぬけまいる」、舞台「締め切り明けの探偵」(2019)、フジテレビ「痛快 TV スカッとジャパン」など多数出演。

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